Aan de rand van de beschaving: De échte Coolblue-winkel in Lochristi

“Yo listen up here’s a story about a little guy that lives in a blue world” waren woorden uit het legendarische nummer ‘Blue’ uit 1995 van one-hit-wonder Eiffel 65. Twee dagen lang voelde ik me het blauwe mannetje uit het lied. Ik heb me schaamteloos laten meeslepen in de naadloos uitgedachte cross-channel marketingstrategie van online & offline electronicagigant Coolblue. Ik liet me leiden naar de rand van de beschaving: Tussen Zeveneken en Lochristi, zo’n 10 km van Gent.

Gisteren bevond ik me, zoals wel vaker, in het kleinste kamertje. Normaal gezien een moment van bezinning en introspectie. Toen niet. Mijn gedachten waren eerder van materialistische aard; het drong tot me door dat ik die dag mijn smartphone terug moest bezorgen aan mijn werkgever. Met andere woorden, zonder nieuwe smartphone zou deze Generatie Y’er geamputeerd door het leven gaan. Ik besloot de weinige tijd die mij en mijn smartphone nog restte nuttig te gebruiken en sprak tot het toestel: “Ok google. smartphone kopen.”

Lees verder Aan de rand van de beschaving: De échte Coolblue-winkel in Lochristi

Autodelen: Revolutie op 4 wielen

Een hekel aan het openbaar vervoer? Geen geld voor een eigen auto? Dan is autodelen iets voor jou! En daar hoef je geen zelfverklaarde wereldverbeteraar voor te zijn. Om tijdens de Tweede Wereldoorlog benzine te besparen, moedigde de Amerikaanse overheid het reeds aan (zie foto). U ziet het. Autodelen is lang niet enkel voor neohippies met bijhorende manbun en sandalen. Ook vandaag delen reeds duizenden Vlaamse gezinnen én bedrijven een gigantisch wagenpark. 

Je zag ze misschien al eens rijden of langs de kant van de weg, de grijze Citroën C3’s of Volkswagen Polo’s met oranje letters: “Cambio“. Wie een woordje Spaans spreekt weet dat het over verandering gaat. En die naam is niet toevallig. Cambio wil de manier waarop we ons verplaatsen radicaal veranderen. Geen gevulde straten zonder parkeerplaatsen meer, geen wagens die meer dan de helft van de tijd niet gebruikt worden en wie weet… minder files. Een medewerker bij Cambio deelde ons mede dat 1 Cambio tot wel 12 wagens van de baan haalt en mensen aanmoedigt om zich op een alternatieve manier – fiets of openbaar vervoer – te verplaatsen.

cambio kaart auto bakje leggen

Hoe doen ze dat? Auto’s delen: Wie lid wordt van Cambio heeft toegang tot de verschillende wagenparken in zijn of haar buurt. Grote boodschappen doen? Grootvader naar de kaartersclub of kinderen naar de voetbal brengen? De perfecte gelegenheid om een Cambio te boeken! En dat is tegenwoordig gemakkelijker dan – bijvoorbeeld – jouw privacy-instellingen in Facebook aanpassen.

Lees verder Autodelen: Revolutie op 4 wielen

Stromer ST2 HiSpeed Ebike: Day 5: Hummer

Voorwaar ik zeg u: de Stromer ST2 is een beest!

Maar eerst iets over het weer. Vandaag regent het oude wijven. Als je zo iets zegt zou je dat moeten hard maken. Maar dat gaat niet, het is namelijk spreekwoordelijk bedoeld. Als het echte oude wijven regent zet deze man geen voet buiten. Ik ben niet gek, toch?!

Welke fietsactiviteit is bij regenweer nog leuker dan anders? Juist ja, mountainbike. En daar gaan we.
Op weg naar het parcours raas ik door enkele onverharde paadjes en merk dat het zo niet gaat. Ik stop en breng de bandendruk van voor- en achterband gevoelig naar beneden. Ik rijd nu misschien op ongeveer 1,5 à 2 bar druk, schat ik zo. De fiets stuurt nu iets wolliger maar blijft tenminste in contact met de grond. Ik kan nu ook bij voorbeeld de voorrem dichtgooien en zonder drama tot stilstand komen. De kont van de ST2 breekt nu uit zoals ik het wil. Ik raad niet aan met die bandendruk 45km/u te rijden en te gaan liggen in een bocht.

Lees verder Stromer ST2 HiSpeed Ebike: Day 5: Hummer

Stromer ST2 HiSpeed Ebike: Day 4: Reizen met de fiets

Vandaag eerst wat thuis gewerkt. Te lang aan de laatste mail gezeten. Het moet dus snel gaan. Het ritje van Mullem naar Gent met de auto duurt normaal gezien ca. 25’. Ik trap vandaag de Stromer ST2 op gang in standje 3 en neem de route naar kantoor die ik ook met de auto zou nemen. 30’!! later ben ik ter plaatse. Man wat een snelle fiets. Gemiddelde snelheid: 42km/u. De batterij vindt deze route goed want slechts 30% batterij verbruikt. Altijd rechtdoor en niet veel vertragen is goed voor de batterij. Aan de stadsrand gekomen vertraag ik naar standje 2. Ik heb een ervaringsdeskundige angst ontwikkeld voor geparkeerde auto’s waar zomaar eens een deur van openzwaait.

Vandaag gaat het over de reiskwaliteiten van de ST2. De avondrit naar huis gaat opnieuw langs de schelde. Ik merk dat ik al snel op topsnelheid zit maar zo gaat dat niet met reizen. De bedoeling is dat je minimum 6 uur op de fiets zit en dat de volgende dag opnieuw doet, en de dag daarna en de dag daarna. Zo rijd je, met bagage en afhankelijk van het terrein, tussen 80km en 120km per dag. Je moet dus comfortabel rijden en kunnen rusten op de fiets. Kernspieren aangespannen. Armen, schouders, polsen, kuiten en enkels ontspannen. Met de Stromer moet je naar standje 2 om wat relaxer te rijden. Geen probleem, we gaan vlot vooruit. Met het rechte stuur moet je er wat op letten dat je ellebogen naar binnen blijven om die ontspannen houding in je armen te behouden. Het zonnetje schijnt. Genieten. De ST2 is een aangename cruiser. Het stuur even met beide handen loslaten raad ik af.

Op 12km van huis ontdek ik dat je de ondersteuning ook kan uitzetten. Ideaal. We spelen de komende 12km het spelletje ‘platte batterij’ ☺ Want, op reis kan je ook niet zomaar 2u ergens stoppen, laat staan of je stroom vindt. De Stromer vertraagt en voor het eerst zijn de 20 versnellingen nuttig. Ik rijd met lichte tegenwind op de neus. Het voelt traag maar soepel. Ik merk dat ik nog steeds 23km/u rijd. Dat is niet veel trager dan anders. Op reis haal ik gemiddeld zelfs slechts 20km/u.

Gewicht van een goede reisfiets: 16kg
Bagage: 15kg achteraan, 10kg vooraan

Gewicht van de ST2: 28kg
Fietstassen vandaag mee (achter): ca. 10kg

Ten educatieven titel vindt u hieronder een foto van reisfietsen.

reisfietsen
Reisfietsen

Merk op dat de reisfietsen geen veren hebben (= energieverlies) maar wel dikke banden die voor vering zorgen en waarmee je overal door rijdt. Dat dikke banden trager zouden rijden is een mythe. 300 versnellingen hoeft niet want je gebruikt er slechts 5 waarvan 2 zelden. Een goede reisfiets heeft een stijf frame en stijve wielen. Een comfortabele reisfiets maak je door de keuze van zadel en stuur, en de positie daarvan. Rechtop zitten op een fiets is niet comfortabel!
Een reisfiets draagt tassen vooraan en achteraan. Dit is belangrijk voor de gewichtsverdeling. Anders steigert de fiets op hellingen en heb je geen stabiel stuur. De tassen hangen zo laag mogelijk ivm het zwaartepunt. Als je rechtop gaat zitten en het stuur lost moet de fiets mooi rechtdoor ‘bollen’, zelfs met volle tassen. Dan heb je een goed uitgebalanceerde fiets. De reisfiets is mijn beste vriend op reis, na mijn zoon dan ☺

De ST2 belooft 150km bereik maar dat geloven we dus niet. Het wordt matigen en rekenen wil je 100km halen. Ik ben blij verrast dat je onderweg, bvb. op een lang recht stuk, ook kan kiezen om zonder ondersteuning te rijden. Wonderwel is de ST2 ook zonder ‘E’ een goede bike.
Tijdens de 12km zonder hulp mis ik slechts 2 zaken: mijn Brooks B17 zadel en een racestuurtje. Brooks zadels zijn top. Je zit na een tijdje echt ‘in’ het zadel omdat het leer zich vormt naar de rijder. Dat voorkomt vervelend geschuif op het zadel. Ze zijn ook mooi. Een racestuurtje plaatst je armen in een goede positie voor lange ritten en houdt de ellebogen mooi naar binnen. Ik beeld me dus in dat deze Stromer met een ander zadel en stuur een belangrijke update krijgt. Lekker stoer. Voor de Stromer raad ik het Brooks B66 zadel met vering aan.

Upgrade checklist voor de Stromer ST2 als je er mee wilt touren:

  • Ortlieb tassen voor en achter.
  • Geveerde zadelpen of geveerd zadel. Ik zeg Brooks, maar als jij het anders wilt? Het is jouw achterwerk ☺
  • Vaste vork vooraan vervangen door geveerde vork met lockout. Daaraan kan je ook lowrider tassen hangen. Traag rijden = lockout aan, snel rijden = lockout uit ifv comfort. De ST2 wordt binnenkort ook leverbaar met geveerde voorvork.
  • Trunk bag van Ortlieb. Ik ben geen voorstander van stuurtassen omdat je dan niet ziet waar je rijdt wanneer je off road gaat.
  • Fietsstandaard rechtop (zoals de omafietsen van vroeger) of achteraan bij de wielas (zie foto reisfietsen) en vooraan bij de lowrider. Met de kleine fietstassen die er vandaag aan hingen valt de Stromer gewoon om. Een standaard in het midden is hiervoor niet de juiste keuze. Merk op dat ik de fiets voor de foto tegen een stoeletje moest zetten.
  • Kleinere lader want de huidige lader is groter dan mijn stofzuiger (grapje natuurlijk, van die stofzuiger).
  • Tweede batterij om het bereik naar +150km te brengen per dag. Dan maakt het echt verschil dat je met een Ebike rijdt.

Moraal van de dag: De ST2 is mits enkele cruciale maar betaalbare aanpassingen best ok om mee te touren. Ik wil er eens mee rijden als het donker is want we moeten nog iets kunnen zeggen over de super mega gave lamp van Supernova die op het stuur prijkt. Wie weet…

Stromer ST2 HiSpeed Ebike: Day 3: Snelle cruiser

Vandaag is het zondag en heb ik om 10u afgesproken met mijn thesismaatje op kantoor in Gent. Wat is er anders op zondag dan tijdens de week? Juist, wielertoeristen. En gelijk hebben ze.

Ik zit 15’ te lang aan het ontbijt (moederdag) en vertrek in een rotvaart richting Schelde. Langs de Schelde gaat het naar Gent. 43’ en 28,4 km later ben ik ter bestemming. Niet slecht. Gemiddeld 40 km/u gereden.
Wielertoeristen rijden iets sneller dan gemiddeld. Ik schat zo ongeveer 27 km/u. Ik rijd groepen wielertoeristen voorbij aan 45 km/u. Een noodstop maken of de snelheid abrupt van 45 km/u naar zeg maar 20 km/u brengen gaat met de Stromer ST2 HiSpeed Ebike niet zonder drama. Het achterwiel slaat zonder fout langszij. Iets te hard met de voorrem doet de fiets kreunen en glijden. Je moet echt weten wat je doet als je aan deze snelheden wilt rijden. Ik rijd defensief en kondig mijn komst ver genoeg aan. Als dat niet lukt schakel ik naar standje 2 en laat de snelheid terugvallen zodat ik geen valpartijen veroorzaak door iemand te laten schrikken. Als wiertoerist verwacht je niet dat iemand jou voorbijschiet aan dergelijke snelheid. Wielertoeristen zijn niet langer de snelste op het fietspad. Einde van een tijdperk.

Lees verder Stromer ST2 HiSpeed Ebike: Day 3: Snelle cruiser

Stromer ST2 HiSpeed Ebike: Day 2: Gespleten persoonlijkheid?

Vanaf 8u achter het scherm gezeten. Tijd dus om rond 14u30 het hoofd leeg te maken en staat hier nu toevallig toch wel een Stromer ST2 met opgeladen batterij…

Adriaan brouwerroute
Adriaan brouwerroute

Vandaag doen we de Adriaan brouwerroute. Ik gebruik ‘we’ niet in de zin van koninklijk meervoud maar in de zin van ‘de fiets en ik’ aangezien je niet kan zeggen dat ik het helemaal alleen doe. Ziet u?
De doelstelling vandaag is anders dan gisteren. Vandaag geen zottemansrit maar wel uitgebreide kennismaking met de ST2. Rijden met respect voor de fiets.

Lees verder Stromer ST2 HiSpeed Ebike: Day 2: Gespleten persoonlijkheid?

1 week testdrive met de Stromer ST2 HiSpeed Ebike: Day 1: Blinde Furie

Omdat ik een veelfietser ben (nu ja, wat is dat, menig noorderbuur zal nu een wenkbrauw lichten) vraag ik me al geruime tijd af hoe het zou voelen om het woon-werk traject enkele keren per week met de fiets te doen. Dit is 27km.

  • Barrière 1: tijd. Aan een gemiddelde snelheid van 20km per uur alles dooréén (meewind, tegenwind, regenjas aan, regenjas uit, fiets met bagage op,…) zit je al gauw aan 1u15” reistijd enkele rit.
  • Barrière 2: je komt bezweet aan en moet kunnen douchen. Je moet wel wat bagage meeslepen om op alle omstandigheden voorbereid te zijn, kledij, enz…

Bij deze is de knoop doorgehakt. Ik huur gewoon een Ebike voor een volle week. Niet zomaar een Ebike, dé Ebike van het moment: de Stromer ST2. Deze midlifer neemt geen halve maatregelen. Geen tijd voor (dit is een excuus, maar dat mag in die fase van je leven).

Lees verder 1 week testdrive met de Stromer ST2 HiSpeed Ebike: Day 1: Blinde Furie